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T-BOLAN、2017年活動再開をファンに約束!


T-BOLANが2016年12月31日、東京・豊洲PITでカウントダウンライブ『T-BOLAN~一夜限りのカウントダウンLIVE~』を開催した。

22時30分、T-BOLANのロゴが突然スクリーンに映し出され、続いて1992年4月23日新宿・日清パワーステーションでのファーストライブの映像に始まり、歴代のライブ映像とT-BOLANが行った全てのライブ会場名が映画のエンドロールのように流れていく。
そして、会場全体に響き渡る“心臓の鼓動音”が徐々に大きくなると同時に、会場の期待と歓声も大きくなっていく。
割れんばかりの興奮に包まれたその瞬間、「いくぜ!!」という森友の掛け声を合図に「Only Lonely Crazy Heart」の印象的なイントロを青木のドラムが、五味のギターが奏でていく。(※この日のライブは全曲ステージに立てない上野の代わりとして、サポートベースとして人時が登場。キーボードは、DIE。彼らは、上野のことを知り「自分たちにできることがあれば、手伝わせて欲しい!」と、自らサポートを買って出てくれた)いよいよ、T-BOLANにとって初となるカウントダウンライブがスタートした。

2015年3月、ベースの上野博文が“くも膜下出血”で倒れ、緊急搬送に……。
発見が遅れたことにより、生死をさまよう危険な闘病生活を余儀なくされることとなったのだが、家族やメンバーらの願いが、上野を奇跡的な回復に導くこととなる。上野は、約1年という短期間で歩くまで回復し、そんな2016年2月に、上野を交え、森友、青木、五味の4人で、退院祝いを兼ね久しぶりの食事会が設けられた。その食事会の場で、上野の言った「ライブをやりたい!」という強いメッセージに対し、もちろん他の3人も「OK、やろう!」と、もう一度T-BOLANでライブを行うことを誓った。

そんな想いで、行われたこの日のライブ。
「おさえきれないこの気持ち」「じれったい愛」「Bye For Now」「わがままに抱き合えたなら」「マリア」など、T-BOLANのヒットナンバーが、次から次へとプレイされる夢のようなセットリスト。息つく間もなく、一気に前半戦は進んでいった。

その後も、「遠い恋のリフレイン」「Lovin’ you」「くちびるはNO KISS」「泥だらけのエピローグ」などが披露されていく。そして、「奇跡の男を呼んでいいかな? T-BOLAN、オンベース上野博文!」と、森友が上野を呼ぶと、大歓声の中、上野がステージにその姿を現した。

人時とハイタッチをして、登場する上野。演奏するのは「Happiness」。曲中、メンバーは上野の方を笑顔で見つめる。そして間奏部分の上野のお決まりの掛け声「ウォー! ウォー!! ウォー!!!」、力強い上野の掛け声が会場に響き渡ったその瞬間をメンバー、会場全員が待っていた。「上野さん、おかえり~!」「ウエノ、いいぞ!」演奏を終え、会場はあたたかい拍手に包まれ、上野もメンバーもこの日一番の笑顔を覗かせた。

全員の顔が笑顔であふれる。「オーケー、カウントダウン10からいくぜ!」森友の合図で、「10、9、8、7、6、5、4、3、2、1! ハッピーニュー・イヤー!!!」会場全体が、この日一番のピークを迎えた。メンバーとファンで迎える新しい一年のはじまりの1曲目は、デビューシングル「悲しみが痛いよ」。今、改めて演奏するこの曲には、それぞれの想いを込めてプレイとなったではないだろうか?勿論、上野の姿もステージ上にある。
その後一旦上野は人時とハイタッチ交わし、交代。「SHAKE IT」「傷だらけを抱きしめて」「My life is My way」と、アップテンポの曲が続き、最後に「Shiny Days」で、新しいはじまりを予感させ、ライブ本編は終了した。

印象的なピアノのイントロが会場に響く、アンコール1曲目は「離したくはない」。そして、ライブのエンディングを飾る定番「Heart of Gold」。上野を通じて集まった4人、そして4人と会場の絆。大合唱の中、曲が終わるとステージ前方に4人が並び、そして、森友の口から「2017年、T-BOLANは再始動します! まだ、何も決まってないけど、約束します!!」と、嬉しいサプライズが飛び出した。それに応えるように、いつまでも鳴り止まない歓声と拍手。ステージを左右何度も行き来する4人。T-BOLANの新しい何かを予感させる1日となった。

Photo by 田中聖太郎

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