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EXILE ATSUSHI「日本人の心をアメリカの方々に届けたい」メジャーリーグ戦で日本人アーティスト初となる国歌斉唱


EXILE ATSUSHI(以下、ATSUSHI)が、7月26日(現地時間)にアメリカ・ロサンゼルスで行われるメジャーリーグベースボール(以下、MLB)のロサンゼルス・ドジャース対タンパベイ・レイズ戦の試合前のセレモニーで国歌斉唱することが分かった。

ドジャースタジアムはロサンゼルス・ドジャースの本拠地で、かつては野茂英雄や 石井一久、黒田博樹が在籍し活躍。現在も前田健太投手が在籍するなど日本とのゆかりも深く、この日は日米親善をはかるため、日本の文化や芸能を紹介しお祭りやセレモニーを行う毎年夏の恒例イベント「ジャパンナイト」が試合前に開催される。

これまで、2012年に東京ドームで開催された『2012 MLB グループス開幕戦』のオークランド・アスレチックス対シアトル・マリナーズ戦ではGACKTなど、日本人アーティストがMLBの公式戦で国家斉唱を行ったことはあるが、アメリカ本土で開催されるMLBの試合で日本の国歌斉唱を行うのは、ATSUSHIが初となる。

ATSUSHIは「一年に一度の、ドジャースのジャパンナイトの国歌斉唱ということで、本当に光栄ですし、ありがたく思います。そして何より、海外のステージにオファーをいただいたということも、何よりも嬉しく思っ ています。日本の国歌斉唱、ということで、日本人の心を、アメリカの方々に、丁寧に届けることができるよう、今から準備を重ね、誠心誠意、歌わせていただきたいと思っております」と意気込みのコメント。

またセレモニーでは、アメリカの人気番組「アメリカズ・ガット・タレント」のシーズン8で 日本人として初めて優勝し、マドンナやシルク・ド・ソレイユとの共演、数々の海外テレビ番組 にも出演するなど国際的に活躍する日本人ダンサー:蛯名健一によるスペシャルパフォーマンスやスティービー・ワンダーやマイケル・ジャクソンなど大物アーティストのバックシンガーと して高い評価を得てきた日本人の母を持つソウルシンガーのジュディス・ヒルによるアメリカ国歌斉唱も行われる。さらに、ドジャースはこの試合の来場者先着4万名に前田投手のボブルヘッドを無料配布する。

前田投手は「ドジャースに入団して初めてのドジャースのジャパンナイトが、自分のボブルヘッドの日に開催されるのは特別に嬉しいです。世界の舞台で活躍する日本人アーティストやパフォーマーの方たちと一緒に、日本を代表してジャパンナイトを祝えることを楽しみにしています」とコメントを寄せている。

<関連サイト>
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